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D+26 – Joon is out of the isolation hospital room

Just a brief update to announce that Joon moved out from the isolation room in hospital. She remains in the same unit and continues to receive medications, but she is now in a new room with more space. The precautions for visits still prevail, but the move indicates that her immune system is building up to sufficient levels so that she could be monitored by the medical team in another room with less restrictions.

She has been posting new pictures on the blog. On the same page, you will also see the link to her personal blog that she started recently, about science, arts and also cooking….

Le poisson rouge est sorti de son bocal….!

Juste une petite mise à jour pour annoncer que Joon est sorti de sa chambre d’isolement. Elle reste dans la même unité en onco-pédiatrie et continue de recevoir ses traitements, mais elle est maintenant dans une nouvelle chambre avec plus d’espace. Les précautions pour les visites sont toujours de mise, mais le changement indique que son système immunitaire est désormais à des niveaux suffisants pour qu’elle puisse être contrôlée par l’équipe médicale dans une autre chambre avec moins de restrictions.

Elle continue à mettre en ligne de nouvelles photos sur le blog. Sur la même page, vous verrez aussi le lien vers son blog personnel qu’elle a commencé récemment, et dans lequel elle écrit des articles sur différents sujets ayant trait à la science mais aussi à la cuisine…

J+16 après la greffe

Brève mise à jour sur l’état de santé de Joon, suite à la greffe de cellules souches qui a eu lieu le 13 Décembre

Les deux premières semaines après la greffe ont été difficiles pour Joon car elle a souffert d’effets secondaires causés par la maladie du greffon contre hôte.

La maladie du greffon contre hôte (graft-versus-host disease,  GVH) est une complication fréquente des greffes de moelle osseuse allogénique. Elle est provoquée par les cellules de la moelle osseuse du donneur qui attaquent l’organisme du receveur, incapable de les rejeter du fait de l’immunodépression induite avant la greffe (conditionnement du receveur). Certains organes constituent la cible privilégiée de la GVH : foie, peau, tube digestif, muqueuses.

Comme expliqué dans un précédent article, une réaction modérée était non seulement prévisible, mais aussi recherchée, car dans le cas de Joon, une GVH  présente certains avantages à condition qu’elle reste sous contrôle. En effet, certaines des cellules impliquées dans la réaction, devraient également pouvoir attaquer les cellules cancéreuses qui auraient survécu, et permettre donc à Joon de bénéficier de ce qu’on appelle l’effet greffe contre leucémie.

Joon est passée par différents traitements pour atténuer ces réactions, et les progrès après deux semaines sont très encourageants même si la prudence reste toujours de mise. Elle se sent beaucoup mieux et ses résultats sanguins continuent à s’améliorer.

Pour l’instant, elle va rester à l’hôpital pendant plusieurs semaines car l’équipe médicale veut être certaine qu’elle ait bien récupéré avant de pouvoir rentrer à la maison. Ils veulent aussi s’assurer que :

  •  Sa moelle osseuse produit suffisamment de cellules saines.
  •  Son système immunitaire est en train de se construire à nouveau.
  •  Elle n’a pas de complications graves et que les effets GVH se sont dissipés.
  •  Son appétit s’est amélioré et qu’elle est en mesure de prendre ses médicaments par elle même.

Dans le même temps, Joon a déjà plusieurs projets en tête, en relation avec ses études mais aussi d’autres envies personnelles qu’elle aimerait explorer. Elle s’est mise à la photographie et nous avons juste créé une nouvelle page sur ce blog car elle voulait mettre en ligne quelques photos qu’elle a prises au cours de l’été, comme celle qui figure en haut de cet article.

Day + 16 after transplant

A brief update on Joon’s condition, following the stem cell transplant that occurred on 13 December

The first couple of weeks after the transplant have been difficult for Joon as she suffered from side effects caused by the graft versus host desease (GvHD).

GvHD happens when the donor immune system attacks the patient’s body tissues.  It is characterized by selective damage to the liver, skin (rash), mucosa, and the gastrointestinal tract.

As explained in a previous post, a moderate reaction was not only anticipated but also welcome, because in Joon’s case, a mild GvHD does have some benefits. Some of the cells involved in the reaction are also expected to attack any cancer cells that may have survived. This is called the graft versus leukemia effect.

Joon went through various heavy treatments to mitigate these reactions, and the progress has been very encouraging. She feels much better and her blood results keep improving.

For now, she will stay in the hospital for several more weeks as the medical team wants to make sure that she is healthy and strong enough to go home. They also want to make sure:

  • Her bone marrow is making enough healthy blood cells.
  • Her immune system is slowly building up again.
  • She has no severe complications.
  • Her appetite has improved and she is able to take various medications on her own.

In the meantime, she is already planning several projects for herself, in respect of her studies or other personal interests. She likes photography and we have just created a new page on this blog to post some pictures she took during the summer.